• Grote collectie
  • Originele werken
  • Limited Editions
  • Gratis verzending

Gerda Aquarel is een goede bekende…

Vraag aan een willekeurige aquarelliefhebber om enkele bekende Belgische aquarellisten te noemen en steevast wordt dan Gerda Aquarel genoemd. Hoe is het mogelijk dat iemand, wiens leven in het teken staat van aquarelleren, Aquarel als achternaam heeft! Vraag niet hoe het kan, maar iets zegt ons dat de reputatie van Gerda groter is dan haar feitelijke achternaam – Mentens.

Wat is het toch dat het werk van Gerda Mentens zo populair maakt, zo makkelijk geaccepteerd als kunst met een grote K? Waarom volgen duizenden fans haar op sociale media en worden haar aquarellen wereldwijd, als ware het spaarplaatjes, verzameld?  Is het omdat wij er zoveel van kunnen leren? Of is het de erkenning dat zij een groots ambassadeur is van wat zij noemt als haar vak: aquarelleren? Awel, zij heeft het gewoon in zich, van nature.

 

Gerda Mentens in haar atelier.

Hoe herken je een aquarel van Gerda Mentens?

Waar je als kijker rustig van wordt, is dat alles bij een eerste aanblik klopt. Het perspectief is goed en de compositie fraai uitgewerkt. En hoe afwijkend dan ook, maar bij elke kleurencombinatie heb je het gevoel dat jij dat ook uitgekozen zou hebben. Ook het onderwerp, precies dat stukje slice of life, zou jij ook hebben willen schilderen. Alles lijkt makkelijk op z’n plaats te vallen. Je deinst niet terug, maar omarmt het kunstwerk als een oude bekende.

Bij een tweede aanblik begint het te dagen dat Gerda Mentens dit nooit zo maar eventjes heeft bedacht en hopla uitgevoerd. Nee!

 

Gerda Mentens aan het werk.

Een fusie van analytisch en intuïtief beeld

Voordat Gerda Mentens aan een werk begint, heeft zij al heel lang nagedacht over wat het moet gaan worden. Nu dan ligt het blanke aquarelpapier als een uitdaging voor haar. Zij heeft twee beelden in haar hoofd. Het beeld dat zij geanalyseerd heeft waarin alles is zoals het is. En het intuïtieve beeld zoals zij het gevoeld heeft. De beelden over elkaar heen gelegd, kiest zij haar focus onderwerp. Het is nu voor Gerda volstrekt helder hoe het perspectief spannend gevisualiseerd en de compositie uitgewerkt kan worden. Eerste impressies van kleuren schieten door haar hoofd. Ja…ze weet het, ze heeft een idee. Duizend keer bedacht, maar iedere keer weer anders.

Ononderbroken potloodlijn, mengen op de penseel

Zet zij eenmaal een potlood op het papier dan tekent zij door zonder het potlood nog van het papier te halen. Bij de één oogt dat chaotisch, bij Gerda is het artistiek. Het is kenmerkend voor veel van het werk van Gerda. Het geeft de compositie snelheid en dynamiek.

 

 

Schets klaar, dan komen de penselen op de tafel. De verf van Daniel Smith staat klaar. Zij is ambassadeur voor dit merk in België. Gerda mengt niet op een palet, groen uitgezonderd. Zij mengt op de penseel en op het aquarelblad om een juiste balans te krijgen tussen donkere, middentoon en lichte tinten. Wel een beperkt palet met roden, gelen, blauwen en enkele aardetinten.

Gelaten ruimte…voor ons

Gerda start met het kleuren van haar focus, meestal donkere tinten, werkt met lichtere tinten naar buiten. Niet zelden verwateren de tinten naar blanco aan de buitenzijden. Opnieuw een kenmerk van het werk van Gerda Mentens. Zij laat ons als kijker de ruimte vullen. Het lijkt een slimmigheidje, maar dat is het niet. Begrijp het zo dat Gerda met heel haar hart en haar energie alle aandacht geeft aan haar focusonderwerp. Eenmaal naar buiten werkend bouwt zij haar emoties af, liefdevol maar secondair en in zachtere tinten.

Wuivend met hulp van la mano de dios

Haar manier van schilderen noemt zij zelf ‘luchtig wuiven’. Dat zie je goed terug in haar landschappen. Werkt zij buiten ‘en plein air’ (wat zij graag doet) dan overweldigen licht, geluid en beweging haar zozeer dat haar penselen als vanzelf bewegen, het is Gerda zelf niet meer, maar ‘la mano de dios’ die haar helpt te creëren.

De inspiratie die Gerda ervaart bij andere kunstenaars ligt niet geheel in het verlengde van de aquarelkunst: Rubens, Kate Kolwitz, Rodin en Rik Wouters. Maar Turner nadrukkelijk wél.

 

Tegenlicht van Gerda Mentens is te koop bij Aquarel Art.

Meer over Gerda Mentens

We weten het niet zeker, maar vermoeden dat Gerda Mentens zo rond de 120 jaar oud is. Om dit te onderbouwen een tweetal argumenten;

  1. DUM PINGO VIVO. De naam van haar professionele schildersgroep en het motto van Gerda Mentens; “zolang ik schilder, leef ik”. Punt is dus dat zij maar blijft schilderen en schilderen.
  2. Als je haar opleiding, werkervaring, bijscholing, exposities, publicaties en gegeven workshops bij elkaar optelt, is dat eigenlijk onmogelijk te presteren in één enkel leven. Voilà! Zo komen wij dus op circa 120 jaar oud.

We plukken er wat uit om dat te illustreren.

Opleiding en werk

Haar opleiding startte op het Regentaat Plastische Kunsten, gevolgd door Academie Mol. Doe daar nog de Academie Hangzhou in China bij waar zij zich bekwaamde in Chinees schilderen. Bijna een kwart eeuw, tussen 1985 en 2007,  is zij lerares kunstvakken op Instituut Sint-Maria in Antwerpen.

Bijscholing

Tussen de jaren ’90 en 2005 jaarlijkse bijscholing in vele technieken. Grote namen vliegen voorbij als het gaat om de aquarelkunst: Marc Plettinck, Bob Tomanovic, Frits de Nooyer, Jan de Lee, James Juszczyk, Robert Wade en de absolute wereldtopper Alvaro Castagnet met wie zij ook gezamenlijk workshops in Europa organiseerde. Na 2005 is het Gerda Mentens zelf die als erkende kunstenares bijscholing geeft aan nieuwe generaties aquarellisten. Vermeldenswaardig is verder dat zeefdruktechniek én kunstgeschiedenis meer dan gemiddelde aandacht krijgen.

Gerda Mentens is gewaardeerd lid van AIB – Aquarel Instituut België.

Tentoonstellingen

Tentoonstellingen? Ja, daar gaan we niet aan beginnen hoor! Te veel om op te noemen. Veel in België en ook Nederland wordt vaak verwend. Maar ook in Frankrijk en, heel bijzonder, in China.

Vrije tijd

En in haar vrije tijd? Tja, je kunt het wel raden dat het met de aquarelkunst te maken heeft. Vanaf 2017 geeft zij les en workshops op cruises van Azamaran Club Cruises. Met de Queen Mary II naar New York, met de Quest naar Japan en even zo vrolijk met de Queen Elisabeth naar Zuid-Afrika.

Wat een leven, niet?

Bekijk alle aquarellen van Gerda Mentens die te koop zijn bij Aquarel Art.

error: Content is protected !!